Categorie archief: Italië

Startpunt van de Italiaanse Grand Tour

Verona: stad van Shakespeare en Verdi

Het is een van de vele prachtsteden van Noord-Italië. Maar Verona heeft iets extra’s te bieden, waarmee de stad boven aan de lijstjes staat van plaatsen die je gezien moet hebben. Tenminste, als je een beetje liefhebber bent van cultuur.

PonteRomana_stadsbeeld

Veel pluspunten voor Verona

Wij begonnen onze Grand Tour naar Venetië, Florence en Rome in deze stad en het was wat je noemt een eye-opener. Allereerst omdat Verona heel dicht bij het beroemdste aller Italiaanse meren, het Gardameer, bleek te liggen. Je kunt ervan zeggen wat je wilt, maar mooi is het er zeker. Althans buiten het seizoen, maar dat geldt voor bijna alle beroemde meren en plaatsen in Italië. Het tweede pluspunt was de uitstekende camperplaats aan de rand van de oude stad. Ideaal gelegen! En de derde grote attractie: de hele binnenstad is zeer relaxed te voet te bezoeken, van het Castelvecchio aan de rivier de Adige, tot de beroemde Arena aan het weidse Piazza Brá.

Stad van Romeo en Julia

Verona afficheert zich graag als de Shakespeare-stad, waar zich het beroemde verhaal van Romeo en Julia afspeelt. Op weg naar de Arena komen we een in een muur aangebracht sculptuur van de Grote Engelse Bard tegen met een wrange strophe uit het toneelstuk over de Capulets en de Montagues, waarin een wereld buiten de muren van Verona wordt afgeschilderd als vagevuur, marteling, de hel zelve…
Gelukkig wordt de soep niet zo heet gegeten in het huidige Italië en al zeker niet in Verona. Want op het Piazza Brá bij de Arena, kan je heerlijk eten en drinken en even verderop kan je zelfs de borst van Julia vasthouden. Het is een populair tijdverdrijf op een binnenpleintje dat door de plaatselijke VVV is gepromoveerd tot DE plek waar Julia op haar balkon de liefdesverklaringen van Romeo aanhoorde.

BijJulia

ShakespeareBeeldEnGedicht

De Arena van Verona: een zomer vol opera

De allermooiste plek van Verona, nog boven de uitzichtpunten op de Adige, de kathedraal, het Castelvecchio en andere historische plekken, is de beroemde Arena. Ondanks de afgebrokkelde muren van de de tweede ring is dit een van de allermooiste operazalen ter wereld. De akoestiek is verbluffend. Grote opera’s van Verdi en Puccini zijn op alle niveaus woordelijke te volgen. Elke zomer weer worden hier grootse uitvoeringen gegeven van de Aïda, Rigoletto en Madama Butterfly. De kaarten zijn snel uitverkocht, maar dank zij de moderne techniek (via http://www.arena.it/arena/en) zijn er wellicht nog kaarten voor de voorstellingen van 2017 te boeken. HOudt dan vooral 21 juli in de gaten, wanneer Placido Domingo er optreedt (je weet wel: de laatste van de drie grote tenoren).

Arena_LB

En lukt het niet om kaarten te boeken, of ligt de belangstelling op een ander vlak, dan nog blijft Verona een prachtig startpunt van de Grand Tour naar Rome, zoals we die beschreven in onze gids: Met de camper door Italië.
Kijk op http://www.camperroutes.nl/routes/camperroutes-italie/met-de-camper-door-italie/

Een bijna religieuze ervaring in Italië

Passie voor Assisi

De afgelopen weken stond religie weer centraal in Nederland. Terwijl jongere mensen vaak helemaal niet weten waar het Paasfeest voor staat, konden liefhebbers van Bach in tientallen steden in Nederland een uitvoering van de Matthäus Passion bijwonen. Het lijdensverhaal in optima forma. Voor de minder klassiek georiënteerden biedt de EO al jaren een TV-uitvoering van The Passion. Meer dan 3 miljoen mensen gaan er speciaal voor zitten.

Assisi_Franciscuskerk

Rond de paasdagen word ik me weer even bewust van mijn katholieke opvoeding. Herinneringen aan de paastijd komen bovendrijven. Palmzondag, de gezongen hoogmissen, de paaswake en het middernachtelijke ontbijt erna met de hele familie. Die indrukken hebben zich voor altijd in mijn brein genesteld.
Waarschijnlijk is dat de reden dat we tijdens onze reizen bijna altijd kerken bekijken. Soms zijn het simpele kapelletjes of een oud plaatselijk kerkje van nog geen honderd jaar oud. Maar heel vaak zijn het grootse monumenten.
De grootste indruk maakte de kerk van Sint Franciscus in Assisi, een van de allermooiste die we onderweg ooit zagen. Assisi zelf is al een meesterwerk van middeleeuwse bouwkunst, met z’n zware crèmekleurige muren en gebouwen. Maar de Sint Franciscuskerk is het pièce de résistance, de plek waar iedereen wil zijn.

Assisi_FranciscusOnderkerk_Apsis

Verheffing van het volk

De kerk bestaat uit twee delen. Een benedenkerk voor het gewone volk en een bovenkerk voor de elite. In de donkere ruimten van de benedenkerk zijn alle wanden, pilaren en koepels volledig beschilderd met fresco’s die het leven van heiligen en taferelen uit het oude testament uitbeelden. Dit ‘ter verheffing van het volk’. In de veel lichtere bovenkerk is het leven van Franciscus uitgebeeld in 28 fresco’s, die aan Giotto worden toegeschreven. Het koepeldak is felblauw geschilderd en voorzien van fonkelende sterren. Je krijgt er een voorproefje van het hiernamaals. In 1997 werd de kerk deels verwoest door een zware aardbeving. Inmiddels is het restauratiewerk afgerond, is alle schade hersteld en zijn ook de fresco´s in hun oude luister hersteld.

De aardse geneugten van de Italiaanse keuken

Later op onze reis door Toscane en Umbrië zien we uitzonderlijk mooie kerken, die in de tijd van de renaissance en de barok door grote kunstenaars zijn gebouwd en gedecoreerd. De kathedralen van Orvieto, Siena en Florence en zelfs die van Pisa maken een verpletterende indruk. Maar het bezoek aan die ene kerk in Assisi ondergingen we als een bijna religieuze ervaring.
Stiekem bedacht ik, heel even, dat ik waarschijnlijk nooit van m’n geloof zou zijn afgevallen als ik hier was geboren en getogen. Hoewel… de aardse geneugten van de Italiaanse keuken, zoals op dat prachtige uitzichtterras van restaurant Metastasio, of in het familierestaurant van Camping Fontemaggio, zouden misschien toch de overhand hebben gekregen.

De gids ‘Met de CAMPER door Italië, Toscane en Umbrië” is inmiddels in een geheel bijgewerkte versie verkrijgbaar bij Camperroutes.nl